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  • 國際神學福音佈道會

天堂和永恒

約翰福音十四章2-3節:在我父的家裏有許多住處;若是沒有,我就早已告訴你們了。我去原是為你們預備地方去。我若去為你們預備了地方,就必再來接你們到我那裏去,我在哪裏,叫你們也在那裏。


許久以前,歷經苦難和生離死別之痛的約伯問道:「人若死了,豈能再活呢?」許多世紀過去了,耶穌基督作了肯定且最終的解答:「…復活在我,生命也在我。信我的人雖然死了,也必復活;凡活著信我的人必永遠不死。你信這話嗎?」(約十一25-26)。在被釘十字架前夕,耶穌告訴門徒:「在我父的家裏有許多住處;若是沒有,我就早已告訴你們了。我去原是為你們預備地方去。我若去為你們預備了地方,就必再來接你們到我那裏去,我在哪裏,叫你們也在那裏。」(約十四2-3)

  耶穌所說的地方是天堂,這是所有相信祂的人希望之所在。許多世紀以來,天堂一向是藝術家、詩人、作家、和傳道人描繪的對象。奧古斯丁(Augustine )、但丁(Dante)、約翰•密爾頓(John Milton)、約翰•班揚(John Bunyan )、劉易斯(C.S. Lewis ),以及許多其他的人,都描寫過天堂及其榮華。讚美詩、靈歌、古典音樂、鄉村及西部民謠、歌頌著天堂。人們在笑談中、證道時或醫院、教室,也談論它。幾乎每個人對天堂都有著某些模糊的概念,有些是聖經的、有些是非聖經的。天堂的應許為疲乏者帶來希望、悲傷者帶來安慰,也給予那些在屬靈戰爭中搏鬥的人找到確證。

   天堂是真實的。在一個充滿幻想、特殊效果、神秘主義和屬靈麻木的時代,天堂容易被誤傳。但是聖經對天堂的存在及目的,說得非常清楚。由於天堂和永恆的狀態,是上帝為歷代所定計劃的一部分,天堂和預言是息息相關的。

  有時候我們讀報紙,發現最重大的新聞並不在第一版或頭條標題中,而卻是在訃聞裏。如果親友還沒有通知我們,那麼,我們就可以從這裏得知親友、鄰居、和熟人去世的消息了。從那聊聊數語中,我們被提醒,發現人生是多麼短促,死亡又是必然的事,只要想到我們自己或親人的死亡,神學就和我們有密切的關聯了。

  我們對生與死、善與惡、天堂和地獄,所持的信念是有重要意義的。劉易斯(C.S.Lewis)如此描述天堂的重要性說:「你只要研究歷史,就會發現那些為現世作出極多貢獻的基督徒,正是那些為來世著想的人… 因為多數的基督徒不再想來世,所以他們對今世才變得不在乎。」對於我們所有的人來說,這是多麼真實呀!期望天堂,不但最切身,也極具重大的神學意義。

  末世論是根據聖經預言,研究未來的事件和人物。關於未來的所有聖經預言,將按照上帝的計劃和定時的應驗。這件事和每一位曾經活過,如今活著,或將永遠活著的人都有關係。聖經對於天堂和地獄的教訓,和我們可以稱之為「個人的」末世論有關聯。天堂和地獄極為真實,和你極其相關,是關乎你的未來。

  

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此文截錄「國際神學福音佈道會」(EMSI)出版,編輯部譯,多馬.艾斯(Thomas Ice)及提摩太.戴米(Timothy Demy)著作《預言叢書系列六》- 天堂和永恒。欲覽更多相關書籍,請至本會網站emsi@emsionline.org.若文章內容任何部分需轉載,或以廣播、錄音等方式使用時,請事先告知本會。謝謝您的合作!




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